Min søster, min frenemy - August 2022

søstre griner Christopher Bissell / Getty Images

Mine to ældre søstre og jeg er alle utvivlsomt voksne nu. Vi har vores egne familier, vores egen karriere, hjem, biler, realkreditlån og vores dejlige grå hår. Vi er også tæt på - vi taler i telefon eller e-mail næsten hver dag. Og alligevel er fornemmelsen af, at vi konkurrerer mod hinanden om en eller anden hovedpræmie, aldrig helt forsvundet, og for det meste føler jeg mig overgået og løb ud. Listen over kategorier er uendelig.Hvem har det bedste ægteskab / karriere / figur? Hvem er den bedst klædte / bedst rejste / den bedste forælder med de smarteste / sødeste / mest begavede og talentfulde børn - såvel som det bedste køleskab?Jeg er kommet mig (mere eller mindre) fra ikke at komme ind på Ivy League college, hvor min ældste søster deltog for 25 år siden. Men det faktum, at hun fik sine børn på en bedre grundskole end min datters, er en frisk kilde til angst. For et år siden meddelte min mellemsøster, at hun havde fået et prestigefyldt nyt job. Min første tanke var, at jeg var glad for hende. Mit andet var, at jeg var den eneste søster uden en avanceret grad. Jeg var helt klart den 'stumme'. Det mindede mig igen, at mine søstre ud over at få bedre karakterer end mig, overgik mig på SAT'erne med mange hundrede point. Femogtyve år senere, hvorfor kan jeg stadig huske nogens SAT-score ?! Det er kernen i søskenderivalitet: Det betyder ikke noget, hvor langt du er kommet; fortiden var altid bare i går.

Fra det jeg kan samle, føler mine søstre også konkurrencedygtige med mig. I overensstemmelse med mit familierygte som den 'fancy søster', er jeg den med Brooklyn brownstone. Da jeg skriver hjemmefra, synes mine søstre at have en irriterende nem arbejdsplan for en mor. Jeg er også den højeste af de tre - en lille tommer, men stadig.



Selv at skrive det sidste afsnit fik mig til at føle mig lidt sindssyg. Er der noget galt med os? Er vores cyklus af one-upmanship typisk? På jagt efter svar talte jeg med andre søstre for at se, om de også følte det som om de stadig dykkede det ud i midterringen. Jeg indså hurtigt, at søsterlig konkurrence er normen, ikke undtagelsen - og at de ting, vi får arbejdet med, ofte er de mest absurde. Jeg formoder, at bønnetællingen vil følge os alle sammen til vores hjælpefaciliteter. Det bedste, vi kan gøre, er at forsøge at opretholde noget perspektiv - og le i overensstemmelse hermed.

10 røde flag i datingforhold

For mange søstre ser det ud til, at den intense konkurrence, de oplevede som børn, projiceres på den næste generation. Oversættelse: Små fætre sættes ubevidst mod hinanden. Tag Kelly *, en fundraiser i Boston. Hun havde ikke været gravid i tre måneder, da hendes yngre søster meddelte, at hun også var gravid. 'Jeg fik en lille smule næse ud af leddet,' indrømmer Kelly, der trods at være utroligt tæt på sin søster følte, at hendes torden var blevet stjålet. Da begge deres børn var i førskolealderen, begyndte Kellys søster og svoger at smide rundt omgeniord med hensyn til deres søn. 'Det irriterede mig virkelig også,' siger Kelly, 'men jeg kan ikke vide, om det var fordi jeg synes, at snak om små børn er dumt, eller fordi jeg følte mig truet af, at min datter ikke var et geni!' I disse dage føler Kelly sig jaloux, at selv om datteren lærte at læse først, er søsters søn en mere ivrig læser. Så igen, siger Kelly, 'Min datter spiller ret god tennis og guitar, og det er jeg mere stolt over foran min søster end nogen anden!' Så de er lige - eller næsten. (I sandhed har Kelly ikke helt tilgivet sin lille søster for at have spurgt noget omhendenære venner til at være brudepiger. 'Jeg var ligesom' Gå ud af mit liv! '')

Men vent, det bliver nuttier. Jemma, en advokat i Denver, blev tweaked af det faktum, at hendes yngre søster ammede begge hendes babyer for evigt. Hvad mere er, hendes søster kunne pumpe så meget, så hurtigt, at hun brisede tilbage til arbejde efter sin barselsorlov. I modsætning hertil kunne Jemma næppe udtage to ounce en session og tilbragte halvdelen af ​​sin arbejdsdag med at svede den ud i dameværelset. Husk ikke, at Jemma var fuldt ud klar over, hvor latterligt det var at være konkurrencedygtig med modermælk: Hun følte stadig, som om hun havde mistet derbyet 'Moder Jord'.



Udseende og vægt fremhæver den indre olympiske konkurrent i Amy, en modehandler og den ældste af tre søstre i Los Angeles. Det begyndte på college, da hendes yngre søster pludselig blev en stor hottie. 'Jeg kan huske, at jeg gik på stranden med mine gamle gymnasiekammerater i løbet af sommeren,' siger Amy. 'Min søster var iført en bikini, og alle fyre var som:' Hvem er det?at? ' Hendes badedragt føltes som det værste, der nogensinde er sket med mig. ' Nu er de begge gift med børn, men 'hver sommer har vi den dumme ting - hvem er den tynde?' Og hvemerden tynde i disse dage? 'Jeg føler mig virkelig buttet lige nu,' siger Amy og griner ikke. 'Så hun vinder.'

Konkurrerende søstre Hilsen af ​​forfatteren

Ingen vinder virkelig - vi bare jockey for position konstant. Catherine, en redaktør i San Francisco og den yngste af to piger, siger, at hendes søster var en lige studerende og musikalsk begavet, mens Catherine blev holdt tilbage et år og mislykkedes hårdt på celloen. Til sidst begyndte hun at få gode karakterer, og hun vandt også en statstitel i langrend. 'Men jeg føler mig stadig enopladet nogle gange,' siger Catherine. 'Da jeg fik et nyt job i et magasin, var jeg begejstret, og min familie var det også, indtil min søster meddelte, at hun også havde et nyt job - i Det Hvide Hus!'

Ofte handler catfight om, hvem der har mest Purina i sin skål, for at sige det. Tammy, en lærer i Miami, har altid det dårlige forhold, når hendes ældre søster, en leder i Silicon Valley, er i nærheden. Ved en tilfældighed fik begge søstre deres køkken omlagt på samme tid. Tammy var begejstret for resultaterne - indtil hendes søster besøgte. 'Hun spurgte,' Hvor fik du din håndvaskarmatur? '' Siger Tammy og sukker. 'Da jeg fortalte hende Home Depot, sagde hun,' Interessant. Nå, jeg sprang på en Perrin & Rowe. Det var to grand, men jeg kunne ikke hjælpe mig selv. '' I flere uger efter måtte Tammy minde sig selv om, hvor glad hun havde været med sit køkken, før søsteren havde lagt øje på det. På samme måde måtte Amy fortsætte med at minde sig selv om, hvad et 'fantastisk, smukt bryllup' hun havde haft - efter at hun fandt ud af, at hendes yngste søster ville servere hummerruller ved sin egen ceremoni. (Deres forældre havde nixet den samme idé til Amys reception med henvisning til omkostningerne.) Det handlede naturligvis ikke rigtig om hummerrullerne - det handlede om at være mor og fars favorit, det gyldne barn.



hvilke fødevarer der indeholder meget kulhydrater

Melanie, en hjemmeværende mor i Chicago, kan fortælle. Når hendes udvidede familie mødes, får hun ofte sin ældre søster til at rulle øjnene mod deres forældre over ting, Melanias små børn gør. 'Ligesom hvis min baby smider sin sandwich på gulvet, giver min ældre søster mine forældre et blik, der telegraferer,'Minbørn gør det ikke. '' Melanie konkurrerer også med sin søster om, hvem der har den bedre (smukkeste, sjoveste, mest succesrige, bedst mådeede) mand, garderobe og boligindretning - alt sammen i søgen efter deres forældres godkendelsesstempel. 'Jeg elsker mit forhold til min søster 98 procent af tiden,' rapporterer Melanie. 'Men jeg bruger de andre 2 procent bare på at håbe, at hun ikke sælger mig ned ad floden!'

Mine forældre spiller også ind i min egen søskendekamp. Jeg var den sidste af mine søstre, der blev gift og gravid i mange år - år, som jeg for ordens skyld stadig føler mig usikker på. I løbet af denne tid gik mine forældre fra at være middelaldrende til ældre borgere. Da min ældre datter blev født (hun blev lige 5 år gammel), var de ikke lige så tilgængelige til børnepasning som de engang havde været. Hver gang jeg hører, at min søsters tvillinger, nu ældre og næsten selvforsynende, har overnattet hos bedstemor, krymper mit hjerte af vrede. Hvad giver?

hvad betyder sabotage i et forhold

Jeg ringede til Adele Faber, medforfatter af bestsellerenSøskende uden rivalisering, først udgivet i 1987. Hun sagde, at det går tilbage til den tidlige barndom og jockey for forældrenes opmærksomhed, efter at et nyt søskende er født: 'Fra det øjeblik får du mindre af det mirakel, der er forældrenes kærlighed - også mindre af deres tid , mindre opmærksomhed, færre griner, færre smil. ' Og hvorfor bryder især søstre sig så meget? Ifølge Vikki Stark, en familieterapeut i Canada og forfatteren afMin søster, mit selv, 'Kvinders identiteter er mere rodfæstede i forbindelser. Brødre kan være enormt konkurrencedygtige, men hvis de ikke kommer overens, siger de bare 'Eh' og afskriver fyren. Når kvinder har problemer med søstre, bekymrer det dem. De tænker over det; de prøver at finde ud af det. '

Stark har et praktisk trick til at håndtere søsterlige sammenkomster: 'Lav et mantra til begivenheden, som' Værdig, munter, rolig. ' Gentag det på vej over i bilen og hele middagen. Det vil centrere dig. ' Mere generelt anbefaler hun at identificere din egen rolle i familien - og vælge ikke at spille den mere. 'Du kan beslutte,' Jeg er ikke sådan med nogen anden, og jeg er klar til at begynde at ændre. ' Du kan også beslutte, 'Min søster vil altid komme med den kommentar, men jeg vil ikke give hende nøglerne til knapskabet mere.' '

Og alligevel spekulerer jeg på min egen erfaring, om søskendekonkurrence ud over at være en stor stressor også kan være en stor motivator. Jeg formoder, at jeg ikke ville have det fulde liv, jeg har (børn, hus, mand, udgivet tre bøger), hvis jeg ikke havde været så desperat efter at holde trit med mine superopnåelige store søstre. Det ser ud til, at konkurrencen har holdt mine to søstre og mig så tæt som vi er, da vi aldrig holder op med at holde øje med det nitty-gritty i hinandens liv. Hvis du nogensinde har set løbere, der venter på, at pistolen går ud ved et spormøde, vil du bemærke, at de alle hænger sammen skulder til skulder. Sådan ser jeg mine søstre og mig, bortset fra at vi er arm i arm.

Lucinda Rosenfelds seneste roman erJeg er så glad for dig: en roman om bedste venner.